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5. Jingle BellsへのQuestions: アメリカでは昔は11月に歌っていたのですか?

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今までの調査で、ジングルベルの歌の内容は「クリスマス」や「サンタクロース」や「イエスの降誕」など、Christmas Songにふさわしいキーワードが歌詞に全く含まれていないことが分かりました。そこで、そもそも、この歌がどのように生まれたのか、調べることにしました。今は世界中にJingle Bellsの題名で知られているこの曲は、1857年の秋に、アメリカで「One Horse Open Sleigh(馬一頭立ての屋根なしオープンソリ)」のタイトルで出版されています。作詞作曲は牧師/音楽家のJames Lord Pierport(ジェームス・ロード・ピアポント)が米国東部のMassachusetts州、Medford市で作曲したこととなっています。

ここで注目しなくてはならないことがあります。ピアポント氏はこの曲をThanksgiving Seasonの歌として作曲したのです。12月末のクリスマスではなく、11月末の感謝祭のために作ったものだったのです。当時、ボストンなどで流行っていた馬ソリ競争をイメージして作られたと言われています。この歌が評判となり、1859年に再出版されるときは「Jingle Bells」として発表したようです。

街灯や自動車が普及する前の時代では、闇夜で馬車や馬そりが近づくのを知らせるため、馬に鈴を付ける習慣がありました。そのため、ジングルと鳴る鈴と馬ソリを組み合わせた歌詞はとても自然なものでした。

感謝祭の季節を意識して作られた曲ですが、あまりにも楽しく、調子が良いので、冬となれば、ところかまわず歌われるようになりました。また酒の席では、鈴の代わりにグラスを鳴らしながら歌うのも流行ったようです。

人が集まり、パーティーが盛んなクリスマスシーズンとなれば、ますます歌われるようになったのは容易に想像できますね。Jingle Bellsが世界中で愛唱されるのは、この曲が持つ明るい、前向きな雰囲気のようです。年の瀬、外は寒いが、皆が温かく明るい気持ちになりたい季節に最もふさわしいメロディーだったのですね。

 

 

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